Gas natural: Avance del informe semanal de almacenamiento de gas natural de la EIA

Gas natural: la principal fuente de energía doméstica, con una producción que supera los dos millones de toneladas anuales, el gas se distribuye y utiliza ampliamente en todo el país. El gas también está muy involucrado en la transferencia de energía de las plantas de generación al usuario final, lo que significa que tiene muchos usos y la necesidad de mantenerlo seguro en todo momento. Por esta razón, los informes diarios de EIA (inventario de incidentes explosivos) son esenciales para el monitoreo y la seguridad de este valioso recurso.

Debido a que es un producto de gas natural, es similar y se puede mezclar fácilmente con el petróleo crudo, lo que significa que el gas producido también se puede mezclar con agua para formar GLP (gas licuado de petróleo). El gas puede moverse por medio de una tubería o puede almacenarse en un depósito antes del transporte. Existen numerosos proyectos de almacenamiento de gas natural en todo el país, incluido el campo de HVAC (calefacción, ventilación, aire acondicionado). Para proteger el gas natural de los daños causados ​​por la corrosión de las fluctuaciones de temperatura y las fallas del equipo, así como de los rayos, los vapores inflamables que se elevan de los tanques de almacenamiento subterráneos, el gas se puede contener de diversas formas.

Un método de almacenamiento implica el uso de gas natural como dispositivo de inserción directa, donde se calienta, se inyecta en un tanque de almacenamiento y se deja para mantener su temperatura. Otro método es el almacenamiento natural indirecto, en el que el gas natural se calienta primero en una instalación y se inyecta en el tanque de almacenamiento. Un tercer método llamado contención de gas de fractura implica el uso del gas natural para fracturar un área subterránea que contiene focos de fracturas naturales. Cuando el gas natural se fractura, se aplica presión sobre las grietas, lo que obliga a las moléculas de gas a atravesar las fracturas, expandiéndolas y creando el gas que ahora se puede almacenar de manera segura.

Un tipo adicional de contención de gas natural implica el uso de un tanque presurizado y un sistema de deflectores para contener las emisiones gaseosas. El deflector reduce las presiones de las emisiones gaseosas y ayuda a mantener la temperatura del gas. Luego, el gas se inyecta en un tanque de almacenamiento y el gas se calienta demasiado y comienza a evaporarse. Se supone que este proceso de evaporación enfría el gas restante, pero a veces el proceso hace que el líquido cambie su consistencia, lo que hace que el gas se vuelva inestable y, a veces, cause fugas.

Otros sistemas de contención incluyen la contención de dióxido de carbono y los sistemas de contención de sodio y potasio a alta presión. La contención de dióxido de carbono requiere el uso de vacío, mientras que la contención de sodio y potasio a alta presión requiere solventes. Se sabe que el dióxido de carbono y el hidrógeno provocan fugas; sin embargo, es posible que las fugas no sean tan frecuentes como creían algunos científicos, porque aún no se había encontrado ninguna fuga. Algunas fugas pueden deberse al equipo de contención en sí, como si el sistema se sobrecaliente y luego deja de funcionar, lo que resulta en una explosión.

Otro sistema de contención del gas natural es el sistema de almacenamiento de gas combustible. En este sistema, un líquido o gas combustible se almacena en un recipiente. Si el líquido se expone al aire, se encenderá y provocará una gran explosión. La principal preocupación acerca de este tipo de contención es que presenta una amenaza de explosión si se enciende inadvertidamente por un accidente o una chispa. Los sistemas de contención para este tipo de gas se pueden instalar dentro o fuera del edificio, según las ordenanzas locales.

Los sistemas de ventilación de gas natural están diseñados para ventilar el aire en los edificios. Hay dos tipos de ventilación: sin ventilación y con ventilación. Los sistemas sin ventilación son más eficientes que los sistemas con ventilación, porque no expulsan gases. Sin embargo, no pueden evitar una fuga de gas. Funcionan solo para ventilar el aire en edificios donde el sistema de ventilación de gas natural no está disponible.

Hay diferentes formas de utilizar el gas natural. Se ha utilizado mucho para calefacción, aunque resulta caro a la hora de comprar e instalar el equipo. La mayoría de los hogares utilizan gas natural como principal fuente de calefacción. Los hogares en las áreas rurales de los EE. UU. Son los que usan gas natural para calefacción. También se utiliza para alimentar equipos como los calentadores. Se estima que se convertirá en la principal fuente de calefacción en diez años.